Nuevos descubrimientos en Santimamiñe

En recientes trabajos de investigación arqueológica realizados en el entorno de la ermita de San Mamés o Santimamiñe, se ha descubierto un conjunto de ocupaciones históricas extensas en el tiempo; partiendo desde el periodo romano (siglo I d. C.) hasta llegar a la actualidad. Se ha documentado la presencia de varios periodos históricos, reflejados en diversos restos de edificaciones y sepulturas bajo la actual ermita y proximidades. A este potencial se ha de añadir el alto valor ecológico y paisajístico del entorno natural, enclavado en la zona de especial protección del encinar cantábrico, todo ello dentro de la Reserva de la Biosfera de Urdaibai (1983). Como complemento esencial, destacar el alto valor etnográfico del entorno de los valles de Basondo y Oma con una amplia muestra de caseríos, ferrerías, molinos...

El proyecto de investigación de Santimamiñe, dirigido por el arqueólogo Juan Carlos López Quintana y coordinado desde el Servicio de Patrimonio Cultural de la Diputación por Mikel Unzueta, trabaja en la actualidad en las capas o niveles de ocupación magdaleniense final (entre 12.700 y 12.000 años antes del presente). Según las primeras estimaciones, se trata de la fase que con mayor probabilidad acogió la creación del Conjunto Rupestre de Santimamiñe.

El director del proyecto, el arqueólogo Juan Carlos López Quintana destaca en referencia al resultado de las campañas 2011-2012 "la ocupación estable en la parte interior del vestíbulo de Santimamiñe, donde apenas llega la luz del día", un espacio, ha destacado López Quintana en el que "estamos trabajando sobre restos de una ocupación que se encuentra en un estado excepcional de conservación y una zona de hábitat prolongado en el que hay una serie de actividades que se organizan entorno a un fuego central. Se pueden ver las evidencias de ese gran fuego central de más de un metro de diámetro donde los habitantes de la cueva cocinaban los alimentos".

Destacar que durante la presente campaña se realizará un inventario de unos 10.000 restos entre los que se encuentras restos de alimentos, fauna, caza y pesca. Colorantes con los que trabajaban el cuero, la piel, además de piezas y utensilios para cazar y tallar.

Actuaciones recientes en la cueva de Santimamiñe

El proyecto Santimamiñe 2007, promovido por el Departamento de Cultura de la Diputación Foral de Bizkaia, ya concluido, ha documentado de modo integral el conocido conjunto de la Cueva de Santimamiñe y se han podido determinar los procesos de intervención humana sobre el mismo, además de establecer una propuesta de actuación a corto y medio plazo. Esto ha permitido, concretar tanto el procedimiento de gestión y difusión más adecuado; como programar las intervenciones necesarias encaminadas a recuperar y subsanar las carencias que presentaba el monumento.

El largo proceso de exposición al público de la cueva (iniciado en 1916), había supuesto la presencia de evidentes afecciones sobre la cavidad en general y sobre el arte paleolítico en particular. Buscando atajar esta situación y teniendo en cuenta las nuevas sensibilidades y los conocimientos más completos obtenidos por los especialistas en arte parietal prehistórico y los gestores del patrimonio monumental en los recintos rupestres; se ha hecho necesario reflexionar sobre la gestión en la caverna de Santimamiñe y adecuar la misma a las nuevas exigencias, con el fin de salvaguardar el patrimonio que en ella se custodia.

Dada la importancia de la Cueva de Santimamiñe y, en concreto, de su cámara o santuario de pinturas rupestres, la Diputación Foral de Bizkaia puso en marcha el proyecto denominado Santimamiñe 2007, conjunto de estudios con el que se ha elaborado un documento de diagnóstico que permite la gestión íntegra de todo el potencial patrimonial de la cueva de Santimamiñe, garantizando su plena documentación y conservación. Así, el proyecto Santimamiñe 2007 estaba planteado siguiendo tres ejes de trabajo:

La investigación científica de la cueva: Arqueología, Arte, Geología...

La conservación de la cavidad y su patrimonio. (Estudio Medio Ambiental)
La difusión del patrimonio de cueva. Una nueva modalidad de exposición del conjunto rupestre basado en una réplica virtual en 3D.

En definitiva se trataba de la búsqueda de un modelo de gestión responsable que aúne conservación, investigación y difusión de Santimamiñe; cuyo objetivo principal era establecer un documento de diagnosis y gestión que permita la conservación y puesta en valor responsable del monumento histórico. Para ello, se abrió, siguiendo un enfoque pluridisciplinar, varios frentes de actuación, todos ellos concluidos y cuyos resultados serán mostrados al público próximamente.

Calendario para la intervención en la cueva de Santimamiñe.

Fase 0 (2004-2005): Estudios destinados al conocimiento medioambiental de la cueva y al análisis de su potencial artístico, arqueológico y geológico. Cumple con el principio de investigación integral del conjunto de Santimamiñe.

Fase 1 (2006): Conjunto de actuaciones para eliminar y reducir presiones; se deja la cueva en una situación que permita una gestión sostenible y responsable. El objetivo principal es la conservación de Santimamiñe.

Fase 2 (2007): Conjunto de actuaciones destinadas a establecer el proyecto de difusión de la cueva de Santimamiñe. Acondicionamiento de las instalaciones y creación de la réplica virtual de la cueva en la ermita de Santimamiñe.

Fase 3 (2008-2013): El 8 de marzo de 2008 se inauguró la nueva etapa de la Cueva de Santimamiñe y al mes siguiente (2 y 3 de abril) se celebraron las jornadas de título Santimamiñe. Ondarea ulertzeko modu bat / Un modo de entender el Patrimonio, en las que se mostraron los resultados de las investigaciones. Estos estudios fueron publicados posteriormente:

César González Sainz y Rosa Ruiz Idarraga. "Una nueva visita a Santimamiñe. Precisiones en el conocimiento del conjunto parietal paleolítico". Anejo 11 de la Revista Kobie. Diputación Foral de Bizkaia, Bilbao, 2010, 160 págs.

Juan Carlos López Quintana (dir.). "La Cueva de Santimamiñe: revisión y actualización (2004-2006), Excavaciones Arqueológicas en Bizkaia 1", Revista Kobie, Diputación Foral de Bizkaia, Bilbao, 2011, 446 págs.

Durante estos años (2008-2013) continúan los programas de investigación iniciados.

1. Programa de seguimiento y control exhaustivo de la evolución de la cavidad durante el cual se implanta el plan de mantenimiento y conservación de Santimamiñe. El proceso de seguimiento es resuelto por el equipo asesor del Observatorio de Santimamiñe, que se reúne una vez al año para evaluar la evolución ambiental de la cavidad 2008-2013. A través de esta figura, la Diputación Foral de Bizkaia establecerá las futuras actuaciones sobre la Cueva de Santimamiñe, obras de mantenimiento o estudios necesarios para su correcta conservación y difusión.

2. Programa de investigación arqueológica. Teniendo en cuenta los excepcionales resultados obtenidos en las campañas de valoración realizadas (2004-2006), se ha retomado la excavación arqueológica sistemática de la cueva. En la actualidad se están excavando los niveles de habitación magdalenienses (entre 12.700-12.200 A.P.) que muy posiblemente corresponderían a los ocupados por los autores de las pinturas paleolíticas de la cueva.

Dentro de esta línea de trabajo están proyectadas las investigaciones que mostramos en esta visita, dirigidas por al arqueólogo Juan Carlos López Quintana y coordinadas desde el Servicio de Patrimonio Cultural por Mikel Unzueta

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